FeaturedPost Slider Top

Δευτέρα, 1 Αυγούστου 2016

Το αγγλικό μπουλντόγκ σε γενετικό αδιέξοδο

Προγναθισμός, αφύσικα κοντό ρύγχος, δυσκολία στην κίνηση και ασυνήθιστα πολλές αλλεργίες: έπειτα από αιώνες επιλεκτικών διασταυρώσεων, το αγγλικό μπουλντόγκ έχει φτάσει πια σε γενετικό αδιέξοδο και είναι αδύνατο να σωθεί χωρίς γονίδια από άλλες ράτσες.

«Με απασχολεί εδώ και καιρό η αυξανόμενη συχνότητα κληρονομικών παθήσεων σε πολλές ράτσες καθαρόαιμων σκύλων» λέει ο Νιλς Πέντερσεν του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Ντέιβις, επικεφαλής της νέας γενετικής μελέτης.

«Το μπουλντόγκ είναι αναμφίβολα το χειρότερο παράδειγμα αυτής της τάσης» επισημαίνει.

Η ράτσα ξεκίνησε τη δεκαετία του 1830 από μια σχετικά μικρή γενετική βάση 68 σκύλων -κάτι που σημαίνει ότι όλα τα αγγλικά μπουλντόγκ που ζουν σήμερα σε όλο τον κόσμο είναι μεταξύ τους σχετικά κοντινοί συγγενείς.

Η αιμομιξία και η επιλογή αφύσικων χαρακτηριστικών οδήγησαν αφενός στη συρρίκνωση της γονιδιακής δεξαμενής της ράτσας, αφετέρου επέτρεψαν τη συσσώρευση παθογόνων μεταλλάξεων που δεν θα είχαν επιζήσει από τη διαδικασία της φυσικής επιλογής.

Λόγω του κοντού ρύγχους, τα αγγλικά μπουλντόγκ έχουν δυσκολία στην αναπνοή και κουράζονται τόσο εύκολα ώστε συχνά δεν καταφέρνουν να ζευγαρώσουν. Έχουν επίσης δυσκολία στο περπάτημα λόγω των αφύσικα κοντών ποδιών, και η λεκάνη των θηλυκών είναι τόσο στενή ώστε ο τοκετός γίνεται συνήθως με καισαρική.

Η μελέτη του Δρ Πέντερσεν συνέκρινε τα γονιδιώματα περισσότερων από 100 αγγλικών μπουλντόγκ και έδειξε ότι η γενετική ποικιλότητα της ράτσας έχει πέσει σε μη βιώσιμα επίπεδα.

Η ανάλυση αποκάλυψε επίσης απώλεια γενετικής ποικιλότητας σε περιοχές του γονιδιώματος που σχετίζονται με το ανοσοποιητικό σύστημα -κάτι που δείχνει να εξηγεί γιατί η ράτσα παρουσιάζει ασυνήθιστα υψηλή συχνότητα αλλεργιών.

Τα προβλήματα υγείας είναι πλέον αδύνατο να αντιμετωπιστούν με επιλεκτικές διασταυρώσεις ανάμεσα σε καθαρόαιμα μπουλντόγκ, καταλήγουν οι ερευνητές.

Ακόμα και σήμερα, επισημαίνουν, ασυνείδητοι εκτροφείς συνεχίζουν τις αιμομικτικές διασταυρώσεις μπουλντόγκ, ακόμα κι αν γνωρίζουν ότι τα σκυλιά τους πάσχουν από κληρονομικά νοσήματα.

Σε μια προσπάθεια να αυξήσουν τη γονιδιακή ποικιλότητα της ράτσας, ελβετοί ερευνητές έχουν ξεκινήσει επιλεκτικές διασταυρώσεις του αγγλικού μπουλντόγκ με μια διαφορετική ράτσα από τις ΗΠΑ που ονομάζεται «παλιό αγγλικό μπουλντόγκ» ή Olde English Bulldogge.

Για το καθαρόαιμο αγγλικό μπουλντόγκ, πάντως, ο χρόνος φαίνεται πως έχει τελειώσει.

Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Canine Genetics and Epidemiology.

Βαγγέλης Πρατικάκης

* Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μη συμπίπτουν με τις απόψεις του/της αρθρογράφου ή τα περιεχόμενα του άρθρου.


Δεν υπάρχουν σχόλια :