FeaturedPost Slider Top

Τρίτη, 19 Ιουλίου 2016

Οι παλίρροιες προκαλούν σεισμούς στο ρήγμα του Αγίου Ανδρέα

Οι σεισμολόγοι θα δήλωναν δύσπιστοι πριν από μια δεκαετία, σήμερα όμως γνωρίζουμε ότι οι παλίρροιες που προκαλεί η βαρυτική έλξη του Ήλιου και της Σελήνης μπορούν να επηρεάσουν ρήγματα και να προκαλέσουν ασθενείς σεισμούς.

Η τελευταία μελέτη στην επιθεώρηση PNAS εξετάζει το διαβόητο ρήγμα του Αγίου Ανδρέα, μια γιγάντια ρωγμή που διατρέχει την Καλιφόρνια σε μήκος 1.300 χιλιομέτρων και απειλεί τις πόλεις του Λος Άντζελες και του Σαν Φρανσίσκο.

Εξετάζοντας δεδομένα για 81.000 σεισμικές δονήσεις το διάστημα 2008-2015, ερευνητές της αμερικανικής γεωλογικής υπηρεσίας USGS διαπίστωσαν ότι υπάρχει σχέση ανάμεσα στην παλίρροια και ασθενείς σεισμούς που εκδηλώνονται σε μεγάλο βάθος.

Η ανάλυση έδειξε ότι η εκδήλωση σεισμών ακολουθεί όχι μόνο των κύκλο των δύο παλιρροιών ανά μέρα που συμβαίνουν καθώς η Σελήνη περιφέρεται γύρω από τη Γη, αλλά και τις παλίρροιες που εκδηλώνονται δύο φορές το μήνα όταν η Γη ευθυγραμμίζεται με τη Σελήνη και τον Ήλιο.

Η ευθυγράμμιση αυτή μεγιστοποιεί τη βαρυτική έλξη που δέχεται η Γη. Η έλξη αυτή προκαλεί παλίρροιες όχι μόνο στο νερό αλλά και στον γήινο φλοιό, αν και στην περίπτωση αυτή η παραμόρφωση είναι πολύ μικρότερη.

Το εντυπωσιακό είναι ότι οι παλίρροιες επηρεάζουν το ρήγμα του Αγίου Ανδρέα παρόλο που δεν είναι προσανατολισμένο με τέτοιο τρόπο ώστε να δέχεται τη μέγιστη δύναμη.

Σύμφωνα με τους συντάκτες της νέας μελέτης, οι παλιρροϊκές δυνάμεις δεν μπορούν να προκαλέσουν επικίνδυνους σεισμούς. Συνδέονται μόνο με δονήσεις χαμηλής συχνότητας οι οποίες εκδηλώνονται σε βάθη άνω των 20 χιλιομέτρων, εκεί όπου τα πετρώματα του ρήγματος είναι πιο ασθενή.

Η μελέτη των δονήσεων αυτών, λένε οι ερευνητές, προσθέτει νέες γνώσεις για τη συμπεριφορά του ρήγματος και θα μπορούσε ενδεχομένως να βοηθήσει στην πρόβλεψη του επόμενου μεγάλου σεισμού.

Σύμφωνα με μελέτη στο Nature το 2006, το επόμενο χτύπημα του Εγκέλαδου στην Καλιφόρνια θα μπορούσε να έρθει ανά πάσα στιγμή.


* Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μη συμπίπτουν με τις απόψεις του/της αρθρογράφου ή τα περιεχόμενα του άρθρου.

Δεν υπάρχουν σχόλια :