FeaturedPost Slider Top

Κυριακή, 13 Νοεμβρίου 2016

Ο ιός Ζίκα μπορεί να προκαλέσει υπογονιμότητα στους άνδρες

Η πρώτη μελέτη του είδους δείχνει ότι αρσενικά ποντίκια που μολύνθηκαν με τον ιό εμφάνισαν συρρίκνωση των όρχεων, μείωση της τεστοστερόνης και ολιγοσπερμία


Ο ιός Ζίκα, που (δυστυχώς) έχει μπει ήδη δυναμικά στο λεξιλόγιο ολόκληρης της ανθρωπότητας, φαίνεται τώρα ότι, εκτός των άλλων, μπορεί να προκαλέσει και υπογονιμότητα στους άνδρες.

Επιστήμονες στις ΗΠΑ ανακάλυψαν ότι αρσενικά ποντίκια που είχαν μολυνθεί με Ζίκα εμφάνισαν συρρίκνωση των όρχεων, χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης και χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων (ολιγοσπερμία). Παρότι τα ευρήματα αυτά που δημοσιεύθηκαν στην επιθεώρηση «Nature» αφορούν πειραματόζωα και δεν έχουν διαπιστωθεί σε ανθρώπους, ειδικοί εκφράζουν φόβους ότι πιθανότατα υπάρχουν σοβαρές συνέπειες και στη γονιμότητα των ανδρών που μολύνονται με τον ιό.

Ο δρ Μάικλ Ντάιαμοντ από το Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, που ήταν εκ των κύριων συγγραφέων της νέας μελέτης, σημείωσε πως «παρότι η μελέτη μας διεξήχθη σε ποντίκια, μαρτυρεί ότι είναι πιθανό και οι άνδρες που μολύνονται με τον ιό Ζίκα να εμφανίζουν χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης καθώς και χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων, γεγονός που επιδρά στη γονιμότητά τους».

Ο δρ Ντάιαμοντ προσέθεσε ότι «δεν γνωρίζουμε αν η βλάβη είναι μη αναστρέψιμη, αλλά αυτό υποθέτω, επειδή τα κύτταρα που κρατούν τις εσωτερικές δομές στη θέση τους έχουν πλέον μολυνθεί και καταστραφεί».

Η πρώτη σύνδεση με την ανδρική υπογονιμότητα

Η μελέτη αυτή είναι η πρώτη που συνδέει τον Ζίκα με υπογονιμότητα στους άνδρες. Μέχρι πρότινος πιστευόταν ότι ο ιός, ο οποίος μεταδίδεται από κουνούπια, είναι ιδιαιτέρως επικίνδυνος για τις εγκύους καθώς μπορεί να προκαλέσει μικροκεφαλία στα παιδιά που φέρνουν στον κόσμο (δυσμορφία του κεφαλιού και εγκεφαλικές βλάβες). Σε σπάνιες, επίσης, περιπτώσεις ο Ζίκα μπορεί να οδηγήσει στο σύνδρομο Guillain-Barre, ένα σύνδρομο νευρολογικό, το οποίο συνδέεται ενίοτε με παράλυση, ακόμη και με θάνατο.

Οι συγγραφείς της μελέτης σημειώνουν ότι οι άνδρες πιθανότατα να μη συνειδητοποιήσουν ότι έχουν πρόβλημα γονιμότητας έως ότου παρέλθουν πολλά χρόνια από τη μόλυνση.


Αντίστοιχης σοβαρότητας η κατάσταση στους άνδρες;


«Ο συγκεκριμένος είναι ο μόνος ιός που γνωρίζω ότι προκαλεί τόσο σοβαρά συμπτώματα υπογονιμότητας» ανέφερε η επίσης κύρια συγγραφέας της μελέτης δρ Κέλι Μόλεϊ, καθηγήτρια Μαιευτικής - Γυναικολογίας στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, και συμπλήρωσε: «Θα αναρωτιόταν κάποιος: "Δεν θα παρατηρήσει ο άνδρας τη συρρίκνωση των όρχεών του;''. Πιθανότατα. Ωστόσο, δεν γνωρίζουμε αν η βαρύτητα της κατάστασης στους άνδρες θα είναι ίδια με εκείνη των ποντικών. Πιστεύουμε ότι κάτι συμβαίνει στους όρχεις των ανδρών, αλλά δεν μπορούμε να πούμε αν είναι εξίσου σοβαρό με εκείνο που συμβαίνει στους όρχεις των ποντικών».

Αλλοι ειδικοί ανέφεραν πως τα νέα ευρήματα συμπίπτουν με πρόσφατες αναφορές ότι άνδρες μολυσμένοι με τον ιό Ζίκα εμφανίζουν έντονους πυελικούς πόνους καθώς και αίμα στα ούρα. Τα συμπτώματα είναι παρόμοια με εκείνα που εμφανίζονται ύστερα από μόλυνση με άλλα σεξουαλικώς μεταδιδόμενα νοσήματα.

Είναι γνωστό ότι ο ιός μπορεί να παραμείνει ζωντανός στο σπέρμα επί μήνες και έτσι οι αρμόδιες αρχές συστήνουν στους άνδρες που επιστρέφουν από περιοχές «πληγείσες» από τον Ζίκα να χρησιμοποιούν προφυλακτικό κατά τη σεξουαλική επαφή επί τουλάχιστον έξι μήνες (είτε έχουν εκδηλώσει συμπτώματα του ιού είτε όχι) ώστε να αποφευχθεί η μετάδοση του ιού στις συντρόφους τους.


Μεγάλες βλάβες στα πειραματόζωα


Ωστόσο, η νέα μελέτη μαρτυρεί για πρώτη φορά ότι ο ιός μπορεί να προκαλέσει σοβαρές βλάβες και στο αναπαραγωγικό σύστημα. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι ύστερα από τρεις εβδομάδες από τη μόλυνση με τον ιό οι όρχεις των ποντικών συρρικνώθηκαν στο ένα δέκατο του φυσιολογικού μεγέθους τους, ενώ οι εσωτερικές δομές τους καταστράφηκαν πλήρως. Παράλληλα, τα επίπεδα των ορμονών του φύλου εμφάνισαν κάθετη πτώση και η γονιμότητα μειώθηκε.

Εξι εβδομάδες μετά τη μόλυνση, ο αριθμός των φυσιολογικών σπερματοζωαρίων (που διέθεταν καλή κινητικότητα) μειώθηκε κατά δέκα φορές, ενώ και τα επίπεδα της τεστοστερόνης έπεσαν σημαντικά. Οταν μάλιστα υγιή θηλυκά ζευγάρωσαν με τα αρσενικά που είχαν μολυνθεί με Ζίκα είχαν τέσσερις φορές λιγότερες πιθανότητες να συλλάβουν σε σύγκριση με όσα θηλυκά ζευγάρωσαν με υγιή αρσενικά.

Φόβοι για μη αναστρέψιμη υπογονιμότητα

Σχολιάζοντας τα νέα ευρήματα, ο καθηγητής Ρίτσαρντ Σαρπ, από το Κέντρο Αναπαραγωγικής Υγείας του βρετανικού Ιατρικού Συμβουλίου Ερευνας στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, σημείωσε ότι «το μεγάλο ερώτημα είναι αν οι ίδιες σοβαρές επιπτώσεις που εμφανίστηκαν στα πειραματόζωα μπορεί να αφορούν και άνδρες μολυσμένους με Ζίκα, διότι, αν συμβαίνει κάτι τέτοιο, μπορεί να οδηγήσει σε μόνιμη απώλεια της γονιμότητας ή σε σημαντική μείωσή της». Ο καθηγητής προσέθεσε ότι «είναι σίγουρο πως οποιαδήποτε γενικευμένη φλεγμονή των όρχεων η οποία μπορεί να προκαλέσει ανοσολογική απόκριση στο αναπαραγωγικό σύστημα αποτελεί πολύ κακό νέο για τη λειτουργία των όρχεων και την παραγωγή σπέρματος. Η απάντηση όμως, μέχρι στιγμής, είναι ότι δεν γνωρίζουμε. Σε κάθε περίπτωση, τα καινούργια αποτελέσματα δείχνουν ότι σε άνδρες που μολύνονται με Ζίκα η λειτουργία των όρχεων θα έπρεπε να διερευνάται στενά, προκειμένου να επιβεβαιώσουμε εάν ο ιός αποτελεί μια νέα σοβαρή απειλή για το ανδρικό αναπαραγωγικό σύστημα».


* Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μη συμπίπτουν με τις απόψεις του/της αρθρογράφου ή τα περιεχόμενα του άρθρου.

Δεν υπάρχουν σχόλια :